Уоррам Перси: поселок, съеденный овцами

Уоррам ПерсиУоррам Перси — довольно древнее поселение на Британских островах, основанное еще в бронзовом веке. Все пришельцы, последовательно оккупировавшие Альбион, захватывали и его: сначала римляне, потом англо-саксы и викинги и, наконец, норманны. И все, оставив здесь следы своего пребывания, уходили.

И вдруг случилось невероятное: жители покинули Уоррам Перси. Его вновь открыли только в середине 19 века, а в прошлом начали вести здесь раскопки, и ученые долго не могли решить, что же выгнало жителей из вполне благополучного места.

Первое предположение касалось набега викингов в конце 11 века, опустошившего треть поселений в Йоркшире. Однако археологические раскопки свидетельствовали о том, что после того Уоррам Перси еще долго благоденствовал. Точно так же было доказано, что и отряды Вильгельма Завоевателя не причинили ему значительного вреда.

Возможно, жители стали жертвой черной смерти, чумы, господство которой в средние века никто не смел оспорить? Но были найдены документы, согласно которым несколько человек умерло от чумы (включая местного священника), но большинство населения уцелело. Что еще могло уничтожить поселок? Голод? Наводнение?

Нет, по образному выражению Томаса Мора, его съели овцы. Дело в том, что в 15 веке разведение овец стало более выгодным, чем ведение сельского хозяйства, так что местный землевладелец барон Хилтон все больше посевных площадей превращал в пастбища. Это привело к тому, что у жителей Уоррам Перси, ведших хозяйство на арендованной земле, становилось все меньше работы, так что они были вынуждены уходить в поисках возможного заработка. В 1517 году в поселке осталось 4 заселенных дома, а вскоре и они опустели. По мнению археологов, последний житель Уоррам Перси (возможно, это был бродяга) погиб, когда на него рухнул обветшалый дом.

Вот так и случилось, что после проведенных раскопок Уоррам Перси дает нам представление о том, какими были британские поселения в средние века. Здесь можно видеть около 30 крестьянских домов, мельницу, церковь. Уоррам Перси открыт для туристов круглый год в течение светового дня, а его посещение совершенно бесплатно.