Старейшее тисовое дерево в Великобритании

Старейшее тисовое дерево в ВеликобританииКрошечный поселок Эшбриттл в Сомерсете, центральном графстве Англии, хранит ни с чем не сравнимое сокровище: возле церкви здесь растет трехтысячелетний экземпляр тиса европейского, Taxus baccata. В те времена, когда Стоунхендж был не темной легендой, а используемым инструментом то ли астрономов, то ли друидов, это дерево уже было вполне зрелым. Стоящая рядом с ним церковь 15 века — просто младенец. Как говорит надпись на табличке на этом дереве, «Поколения местных жителей заботились об этом дереве, старейшем живом существе в Британии».

Трудно представить себе туриста, который обошел бы вниманием это дерево. Его 40 футов в обхвате, огромный купол, под которым оказывается всякий посетитель, обросшие лишайниками ветви, многие из которых почти касаются земли — все делает древний тис уникальным.

В чем же секрет такого долголетия? У тиса есть удивительная способность к самоизлечению и самовосстановлению. Эшбриттлский экземпляр имеет имеет пустой центральный ствол, пострадавший от болезней и вредителей, но шесть меньших стволов сформировалось вокруг и позволило дереву сохраниться. Иногда сердцевина тисовых деревьев бывает просто съедена грибковыми образованиями, но дерево проявляет незаурядную стойкость. Слишком тяжелые ветви могут падать на землю и укореняться — так дерево обретает новую жизнь в виде целого кольца новых побегов.

Неудивительно, что тис так много значил для жителей Британских островов. Для древних кельтов это дерево было символом бессмертия, а места, где росли тисы, почитались ими как священные. Вот почему на этой земле позже нередко строили христианские церкви: она уже считалась священной.