Собор Св. Петра в Эксетере

Собор Св. Петра в ЭксетереСобор Св. Петра доминирует над Эксетером во всех смыслах: и исторически, и географически. Построенный на возвышенности, он виден буквально со всех концов города, а поскольку старая часть Эксетера застраивалась без особого плана, довольно хаотически, теперь возникает впечатление, что улицы и переулки просто кружат вокруг этого центра — собора Св. Петра.

Историки считают, что на том месте, где сейчас стоит собор, жившие здесь христиане молились еще в римские времена, а, может, и раньше.

В 11 веке здесь построили монастырь, а в начале 12 века начали работу над величественным собором. Для этого пришлось снести стоявшую тут прежде церковь, от нее мало что сохранилось, только две башни: Св. Павла на севере и Св. Иоанна на юге. Сейчас это самые древние постройки, известные также своим колокольным звоном. На башне Св. Иоанна — 14 колоколов, а на башне Св. Павла — четырехтонный колокол по имени Питер, пожертвованный собору в 1484 году. Звон этого колокола много веков заменял звон часов и горожанам, и сельским жителям вниз по реке Эксе.

Собор Св. Петра в Эксетере

Башни сыграли важную роль в конструкции современного собора Св. Петра: они определили его размеры. Строительство было закончено в 1370 году, а в 19 веке здание было отреставрировано полностью.

Собор Св. Петра в Эксетере

Собор представляет огромный интерес для любителей древностей и знатоков искусства. Уникальность его архитектуры в том, что у него нет центральной башни, поэтому у него — самый длинный сводчатый потолок из всех церквей в Англии. В нефе — галерея менестрелей: изображение 12 ангелов с музыкальными инструментами, распространенными в средние века. Ее датируют 1360 годом.

Еще один раритет — книга 11 века, собрание 100 поэтических и религиозных текстов того времени, которая так и называется — Эксетерская книга.

Собор является действующим, можно посетить его службы (пять в воскресенье, четыре в будний день).