Смена караула у Букингемского дворца

Смена караулаНекоторые традиции Великобритании – такие как чаепитие, конные скачки – давно прижились во всем мире в силу своей   универсальности. Но есть такие обычаи, которые нигде, кроме Туманного Альбиона  просто невозможно увидеть. Например, знаменитая Смена Караула.

Это масштабное, яркое зрелище, идеально отрепетированное до малейшего поворота головы можно наблюдать летом каждый день, а зимой через день возле Букингемского и Сент-Джеймского дворцов или возле Виндзорского  замка. Начинается оно традиционнов 11:30 и все действо занимает 45 минут. Чтобы не пропустить церемонию, зрители собираются заранее. Самый лучший обзор открывается у ограды или поблизости мемориала Виктории.

Традиция столь торжественного ритуала смены караула уходит корнями в далекий 1660 год. Тогда было решено, что возле дворцов британских монархов могут нести караул только
гвардейцы королевского двора. Поскольку на тот момент монаршей резиденцией был дворец Уайт-холл, именно возле него несла неусыпную вахту королевская Конная Гвардия. В 1689 году королевский двор переместился в Сент-Джеймский дворец, соответственно церемония смены караула продолжилась здесь, ну и наконец в 1837 году королева Виктория сменила Сент-Джеймс на Букингемский дворец. Сегодня церемонию Смены Караула можно увидеть не только  вживую, но и по телевизору. Трансляция обычно идет от Букингемского дворца, хотя в это же время караул сменяется и  возле дворца Сент-Джеймс.

Церемония Смены Караула особое впечатление производит на туристов. Никакая трансляция не может передать красоту идеально ровного строя, четкость движений, яркость костюмов. Ярко-красная форма и высокие медвежьи шапки превращают гвардейцев одинаковых, неотличимых друг от друга солдатиков, которые бесстрастно несут свою службу. В Англии служба в королевской гвардии считается очень почетной.