Серенстер: вторая римская столица в Британии

СеренстерРасположенный на перекрестке трех римских дорог, в самом центре Глочестершира, город Серенстер — один из самых древних на Британских островах. Во времена римского завоевания его территория уже была довольно плотно заселена, а римляне построили здесь город, который должен был играть роль административного центра наряду с Лондоном. В 75 году город уже выступал в этом качестве: это было крупнейшее поселение юго-западной Англии, связывавшее ее с северо-восточными регионами посредством дороги Фосс Уэй. В окружавшей город стене было 4 ворот; 4 основных маршрута вели в этот древний мегаполис.

Важное значение Серенстера в римскую эпоху особенно хорошо видно в музее Кориниум. Это едва ли не самая большая в Англии коллекция римских античных артефактов, включая произведенные на территории города и привезенные сюда или оказавшиеся здесь случайно. Музей дает реалистическое представление о ежедневной бытовой жизни местного населения в 1-5 веках. В южной части города также сохранились остатки амфитеатра, когда-то места петушиных боев и травли медведей, равно как и гладиаторских схваток по особенным случаям. В 4 веке Серенстер стал столицей римской провинции Британия Прима, но после ухода римлян, как и все их города, стал приходить в запустение.

Большая часть построек относится к средневековью, когда город расцвел благодаря торговле шерстью и тканями: дома купцов до сих сохранились на Томас-стрит. Местная порода овец давала очень качественную, длинную и тонкую шерсть, из которой делали лучшие ткани и продавали их по всей Европе.

Среди особенных достопримечательностей города — несколько римских вилл, раскопанных в окрестностях, церковь Св. Джона, живописный парк и находящееся рядом с ним аббатство.