Игла Клеопатры в Лондоне

Игла КлеопатрыОбычно достопримечательности прославляют свой город, так что по названию  произведения искусства  или архитектурного сооружения можно сразу понять, о какой стране и конкретно месте идет речь. Но в Лондоне и Нью-Йорке есть одинаковые достопримечательности. Это монументы, которые носят немного странное название – Игла Клеопатры. Почему Игла – еще можно понять, поскольку это узкий обелиск высотой 21 метр, указующий в небо. Но при чем здесь Клеопатра, если обелиск, судя по надписям на нем, появился задолго до рождения прекрасной царицы? Впрочем, главное, чтобы звучало хорошо, а остальное объяснит человеческая фантазия.

Иглы, находящиеся и в Лондоне, и в Нью-Йорке подлинные. Материал, из которого они изготовлены – красный гранит, надписи на них – египетские. По расшифровкам этих надписей стало известно, что около 1450 года до нашей эры эти обелиски приказал поставить в Гелиополе фараон Тутмос III. Письмена, появившиеся только два века спустя, повествуют о славных подвигах Рамзеса II. А в 12 году до нашей эры памятники перевезли в Александрию и установили в храме, который царица Клеопатра воздвигла в честь своего возлюбленного Марка Антония. Возможно, отсюда и пошло название.

В начале 19 века египтяне в знак уважения к английским победам на территории Египта подарили англичанам один из обелисков. Но учитывая размер и вес подарка – 21 метр и 180 тонн – британское правительство не спешило забирать подарок. Только в 1877  году сэр Уильям Уилсон спонсировал перевозку перевозку столь ценной вещи, выделив на это 10 тысяч фунтов стерлингов. То, как обелиск везли в Англию – отдельная история. Сегодня Игла Клеопатры возвышается в Вестминстере, на набережной Виктории, а ее американская сестра, привезенная туда в 1881 году – в Центральном парке Нью-Йорка.