Дворец Хэмптон-Корт

Хэмптон-кортК западу от Лондона на берегу Темзы находится красивейший  дворец Хэмптон-Корт. В 1514 году его начал строить для себя кардинал Уолси, причем он хотел, чтобы его дворец превзошел по красоте все уже существующие. Это его и погубило. Правивший в то время король Генрих VIII заинтересовался, для кого же Уолси возводит такой величественный дворец, и кардинал, чтобы не накликать гнев монарха, подарил дворец ему. Так Дворец Хэмптон-Корт стал королевской загородной резиденцией. Кстати, недалеко от дворца ежегодно проводится красивейшая выставка цветов.

Генрих VIII закончил строительство в соответствии с собственным вкусом. Уолси строил дворец, ориентируясь на итальянский ренессанс, а король внес в него элементы английской готики. Во время правления Вильгельма Оранского дворец снова был перестроен. Стремясь «осовременить» резиденцию, Вильгельм обратился к модному барокко. С тех пор дворец Хэмптон-Корт стал одним из основных барочных памятников в Британии. Если присмотреться, то можно заметить архитектурные изменения, которые пережил дворец.

С 1760 года дворец уже не является резиденцией английских монархов, и сегодня любой желающий может побывать в Хэмптон-Корт, поскольку королева Виктория сделала его достоянием общественности. Экскурсии в Хэмптон Корт пользуются большой популярностью, поскольку это действительно очень красивое место. В одном из внутренних дворов зеленеет большой живой лабиринт, а одним из главных достопримечательностей  дворца является теннисный корт, который построил еще Генрих VIII.  Чтобы попасть во дворец, необходимо пересечь мост, на котором стоят каменные фигуры геральдических зверей – они держат в лапах щиты и грозно скалятся, угрожая врагам.

До Хэмптон-Корт можно добраться как автомобилем, так и по воде – на катере, который отправляется с Вестминстерского причала, хотя этот путь чаще всего выбирают романтики и влюбленные пары.