Биг Бен

Биг БенУ большинства людей первая ассоциация, возникающая при слове Лондон, - Биг Бен. Один из самых популярных символов Англии, который постоянно появляется в фильмах, книгах, открытках, даже на пачках английского чая.

Знаменитые английские часы были открыты в 1859 году, однако сама идея создания самых больших и точных часов в мире появилась в 1844 году и была предложена Чарльзом Бери – именно он строил Вестминстерский дворец. Механика, который взялся воплотить эту грандиозную идею, звали Бенджамин Вальями, и он успешно справился с задачей. Конечно, не обошлось без накладок: когда часы уже были готовы и установлены, а колокол занял свое почетное место, оказалось, что стрелки, отлитые из чугуна, слишком тяжелы и не могут «ходить». Пришлось срочно их заменить.

По привычке, обобщая, Биг Беном называют всю башню, однако на самом деле это гордое имя носит только колокол, бой который раздается каждый час. Колокол действительно велик – высота его больше двух метров, а в диаметре он почти три метра. Это объясняет, почему часы «Биг», а вот насчет имени «Бен» существует две версии. Первая говорит, что колокол был назван в честь Бенджамина Холла, который на тот момент являлся председателем парламентской комиссии. Вторая склоняется в пользу известного боксера Бенджамина Каунта.

Как бы то ни было, Большой Бен честно служит и по сей день. Механизм его столь точен, что самая большая погрешность, на которую он способен, составляет 2 секунды. Проверку механизма проводят каждые два дня, и если существует необходимость, смотритель исправляет погрешность во времени. Способ, который используется для этого весьма остроумен: для того, чтобы настроить часы весом в пять тонн, на маятник кладется монетка, достоинством в один пенни. Именно такой вес необходим, чтобы ускорить движение маятника на 2,5 секунды и вернуть часам точность.