Арка Адмиралтейства

Арка АдмиралтействаНа Трафальгарской площади, кроме всех прочих достопримечательностей, можно увидеть красивое, изогнутое сооружение – Арку Адмиралтейства, на фоне которой так любят фотографироваться туристы. По сути, это не одна арка, а пять, объединенные в одном здании. Название свое Арка получила в честь Штаба Королевского флота, который находится рядом с ней.

Своим появлением Арка обязана королю Эдурду VII, который посвятил ее королеве Виктории, своей матери. Об этом можно узнать, если прочесть надпись на арке: «На десятом году господства короля Эдварда VII, королеве Виктории от благодарной нации, 1910 год». Правда, надпись сделана на латыни, поэтому, если вы не знаете язык, можно просто на нее посмотреть.

Архитектором, который  разработал проект Арки, стал Астон Уэбб, известный также тем, что он проектировал  музей Виктории и Альберта и Букингемский дворец. Однако король Эдуард не смог увидеть окончание строительства, поскольку Арка была завершена уже после его смерти, в 1910 году. По задумке архитектора, Арка должна служить своеобразным входом на аллею Мелл, которая ведет к Букингемскому дворцу, и тем самым превратить аллею Мелл в Королевский бульвар.

У каждой из пяти арок есть своя функция. Две крайние, маленькие арки предназначены для пешеходов, две большие – для автомобилей, а центральная большая арка, хотя по размерам тоже вполне подходит для того, чтобы сквозь нее проехал автомобиль, используется только в особо торжественных случаях, для церемоний и шествий.

Эти пять арок являются частью здания, которое ранее использовалось в качестве офисов для Морской палаты лордов, но одно время ему пришлось послужить общежитием для бездомных людей. На данный момент здесь расположились несколько правительственных учреждений Англии и библиотека Адмиралтейства.