Аэропорт Гатвик

Аэропорт ГатвикГатвик находится в 46 км от Лондона. По размеру это второй после Хитроу аэропорт в стране. И он же находится на втором месте по загруженности. В мировом рейтинге Гатвик по загрузке занимает 22-ое место, что тоже очень существенный показатель. Несмотря на то, что здесь всего лишь одна взлетно-посадочная полоса, аэропорт обслуживает огромное количество компаний. За всю историю своего существования он обслужил примерно 34 миллиона пассажиров. 

Интересно, что свое название аэропорт получил совсем странным образом. В переводе с англо-саксонского это слово можно трактовать как "козья ферма". Оно дошло до наших дней с 13 века, когда это место использовалось действительно в качестве фермы. 

Позже место козьей фермы занял ипподром, который находился здесь очень долго, вплоть до 1920 года. В годы первой мировой войны, когда вовсю работал аэропорт Кента, Гатвик принимал ставки на скачки. 

Только в 20-е годы здесь, рядом с ипподромом была оборудована взлетно-посадочная полоса. Десятилетие спустя Гатвик получил лицензию. Вскоре он был выкуплен компанией Redwing Aircraft Company, и здесь стали проходить курсы обучения пилотному искусству. Потом аэропорт был передан частному лицу, инвестору. 

В годы второй мировой войны здесь была база ВВС. После войны его вернули владельцам. Вскоре аэропорт претерпел ряд изменений, будучи закрыт на капитальную реконструкцию. Власти считали, что было бы закономерным, чтобы Гатвик стал своего рода альтернативой перегруженному Хитроу. Тут еще стал бурно развиваться Станстед, и, казалось, что особого будущего у Гатвика нет. 

Тем не менее со временем аэропорт стал принимать и отправлять дальнемагистральные рейсы, и сегодня нуждается в расширении.