Почему на британском флаге три креста?

Почему на британском флаге три креста?Современный флаг Великобритании считается основанным в 1603 году. Дата эта в определённой степени условна и скоро станет ясно, почему.

Дело в том, что британский флаг, как он выглядит сейчас (прямой красный крест поверх косых синего и белого), выглядит именно таким образом неслучайно. Его можно разбить на три составляющих: белый косой крест, помещенный на синем фоне – это флаг св. Андрея, он является национальным символом Шотландии. Красный косой крест на белом – знак св. Патрика, то есть испокон веков национальный символ Ирландии. Прямой красный крест, размещенный на белом – это древнейший флаг собственно Англии – символ св. Георга.

В 1603 году, когда сын Марии Стюарт, шотландской королевы, унаследовал английский престол, он стал носить имя Якова I, и именно он инициировал подписание договора-унии между Англией и Шотландией. Их флаги, наложенные друг на друга, служили символами государства скорее перед лицом остальной части мира – использовались на воде, например. А на территории самих стран-униатов продолжала использоваться их историческая символика. Именно поэтому условна дата основания флага.

Кстати, неофициальное название флага – Юнион Джек – происходит именно отсюда: Jacks по-английски «носовой флаг военного судна». Есть, правда, и другое объяснение этого «прозвища» флага: по другой версии, Jack – это Джейкоб, то есть Яков, король Англии и Шотландии, при котором произошло их объединение.

В 1707 году была подписана ещё одна уния, объединяющая Шотландию и Англию под одним флагом и названием Королевство Великобритания. А в 1801 году и Северная Ирландия присоединилась к союзу стран. На флаг наложился ирландский косой красный крест, а государство стало называться Соединённое королевство Великобритании и Северной Ирландии.