Корона Британской империи

Корона Британской империиОдин из символов королевской власти – это Корона Империи. Среди королевских регалий Британии это одна из самых красивых. Корона не является собственностью монарха, а принадлежит государству.

Корона Британской империи представляет собой венец, похожий на корону святого Эдуарда. Четыре геральдические лилии чередуются с четырьмя крестами, выше которых расположены четыре полудуги, а на вершине находится шар с крестом. Этот венец украшает собой бархатную шапку с горностаевой опушкой. Драгоценные камни, вправленные в Корону, не только дорогие, но и исторически значимые. Среди них – сапфир Святого Эдуарда, рубин Черного Принца, сапфир Стюартов. В общей сложности Корону украшают 2868 алмазов, 273 жемчужины, 17 сапфиров, 11 изумрудов и 5 рубинов. Из-за своего веса Корона не слишком удобна для постоянного ношения, на что неоднократно жаловались королева Виктория и Эдуард VII.

Обычно Корона находится среди экспонатов тауэрской выставки, и берут ее только когда монарх покидает Вестминстерское аббатство. Корона даже не принимает участие в коронации. Единственным монархом, в коронации которого использовалась Корона Британской империи, была Виктория. Но ежегодное открытие Парламента обычно проводит королева в Короне Британской империи. По традиции, Корону и другие украшения привозят в специальной карете в Вестминстеский дворец до того, как королева покинет Букингемский дворец. Вес Короны составляет 910 грамм, поэтому в день открытия Парламента монархи надевают ее в частной резиденции, чтобы привыкнуть к ее тяжести.

Если посетить Тауэр, то можно увидеть среди экспонатов остовы предыдущих корон Британской империи. Для каждого монарха изготавливалась новая корона, причем учитывались пожелания правителя относительно ее внешнего вида.