Существовал ли волшебник Мерлин на самом деле?

Существовал ли волшебник Мерлин на самом деле?Фигура легендарного средневекового мага и колдуна Мерлина настолько широко известна, что его имя не требует комментариев, когда попадается нам в современных книгах, фильмах и даже мультфильмах.

С другой стороны, представьте, что кто-то никогда ни слова не слышал о волшебнике Мерлине. Сможете ли вы внятно сформулировать, откуда взялся этот образ? Реальный он или вымышленный? Собирательный или конкретный? А если вымышленный, то кем? Детьми, писателями, сказителями баллад?

Мерлин – один из героев кельтских мифов (то есть прародителей жителей современной Великобритании). Его имя встречается в песнях средневековых бардов, в древнейших народных легендах и сказках. По общепринятой версии, Мерлин – мудрец, маг и «добрый» волшебник, наставник короля Артура (того самого короля, главного среди рыцарей Круглого стола). Если говорить конкретнее, есть и сохранившийся письменный источник, поэма, которую приписывают барду Талиесину, где упоминается Мерлин. Поэма называется «Могилы воинов», о Мерлине речь идёт в 14-й строфе.

Жизнь волшебника Мерлина во фрагментах разбросана по огромному количеству сказок и преданий – как набор эпизодов. Его образ настолько целостен, что вероятно, и современные англичане придумывают о нём анекдоты. По крайней мере, современная литература к нему обращается: образы Гэндальфа из эпопеи «Властелин колец», Альбуса Дамблдора из семитомного «Гарри Поттера», несомненно, навеяны архетипом национального героя, легендарного волшебника легендарной рыцарской эпохи.

Книга сэра Томаса Мэлори «Смерть Артура» считается самым полным собранием всех историй о Мерлине. Ещё одно знаменитое произведение литературы – роман Марка Твена «Янки из Коннектикута при дворе короля Артура» - это тоже вариации на тему Мерлина, правда, совершенно оторванные от «реальных» преданий о маге.

Вкратце суть истории волшебника Мерлина сводится к тому, что он постоянно пребывал при дворе Артура и наставлял его во всех его действиях. Он посоветовал Артуру состязаться за меч, который нужно вытащить из камня - это ещё не Экскалибур, хотя и о нём волшебник Мерлин со временем «позаботится». На этот каркас – служба у Артура – и нанизываются до бесконечности различные приключения. Здесь и колдуны, и Владычица Озера, и злобная Моргана.

Существуют разные версии эпизода, в котором Мерлин погибает – по одной из них он спит где-то под холмом и в один прекрасный день может проснуться, по другой, он умер от старости после того как умер король Артур.