Скачки Дерби

Скачки ДербиКонные скачки – одно из любимых развлечений англичан. Причем изначально они были развлечением простого народа и лишь некоторое время спустя аристократия тоже увлеклась скачками. Причем в развитие  развлечения аристократы вложили немало денег – только для того, чтобы вывести специальную породу английских скакунов ушло немало средств, не говоря уже об организации скачек.

Лошадиные бега в Англии начали организовывать, начиная с 1309 года. В 17 веке постоянным местом проведения скачек стал городок Ньюмаркет и здесь же постоянно устраивали традиционный забег «2000 гиней» - участвовать в нем могут только кобылы и только возрастом до трех лет.

Знаменитые во всем мире скачки Дерби появились позже -  только в 1780 году. Их идея стихийно образовалась годом раньше, когда граф Эдвард Смит Стенли, 12 лорд Дерби готовил программу торжеств для собственной свадьбы и внес в список конные перегоны. Для этого он пригласил крупнейших английских конезаводчиков. Развлечение получилось таким зрелищным, что все, включая жениха, забыли о главном поводе. Столь удачные скачки было решено повторить на следующий год.

Местом проведения этих скачек стала деревня Эпсом. По условиям, участвовать могли только трехлетние жеребцы. Когда праздник завершился, возникла необходимость дать ему название. Выбор был невелик – либо в честь сэра Чарльза Бенбюра, жеребец которого пришел первым, либо в честь лорда Дерби как главного устроителя мероприятия. Все решил жребий, и с тех пор скачки Дерби стали проводиться ежегодно. А скачки, которые были организованы на свадьбе лорда, стали называться Окс – по месту, где они проводились. С этого момента скачки Дерби для трехлетних жеребцов и скачки Окс – для трехлетних кобыл проходят в Эпсоме каждый год в первое воскресенье июня. Они входят в соревнования «Тройные короны». С участием жеребцов – 2000 гиней, Дерби и Сент Легер, а с участием кобыл – 1000 гиней, Сент Легер и Окс. Победа в этих соревнованиях ценится очень высоко – и в финансовом смысле и в плане уважения.