Охотник Херне: старинная легенда Беркшира

Охотник ХернеОдин из любимых в Беркшире фольклорных героев, королевский охотник Херне, попал даже на герб этого английского графства. Чем же он так расположил к себе целые поколения местных жителей?

Еще в 14 веке он служил в Виндзорском замке: его работа была связана с окружающими Виндзор лесами, потому что Херне был лучшим во всей округе егерем. Он страстно любил свое дело, знал каждую тропку, каждый овраг в лесу и мог проводить на охоте целые дни, сопровождая короля Ричарда II.

Однажды гончие подхватили запах белого оленя, и началась погоня. Охотники уже настигали оленя, который к тому же был ранен, как вдруг случилось неожиданное. Мчась не разбирая дороги, олень оказался загнанным в угол: перед ним стояла настолько плотная стена из деревьев, что пройти было просто невозможно.

Олень повернулся к своим преследователям, но когда король спешился, чтобы вонзить в него нож, животное бросилось вперед, смертельно ранило лошадь своими огромными рогами и едва не задело короля. В приступе безумной храбрости Херне оттолкнул Ричарда, бросился на оленя и перерезал ему горло, но, конечно, и сам пострадал.

Эта охота стала бы для Херне последней, если бы не появления знахаря Урвика. Месяц он выхаживал егеря в своей хижине в глубине леса, пока тот не окреп настолько, что смог вернуться в Виндзор. Благодарный король подарил Херне множество золотых украшений и просто не отпускал его от себя, что и вызвало зависть других егерей.

Они долго плели интриги против Херне, и наконец добились своего: король поверил в его предательство и уволил. Расстроенный егерь повесился на одном из могучих дубов в лесу. Вскоре все вскрылось, но король смог только наказать лесников, а не вернуть Херне к жизни.

С тех пор дух охотника с оленьими рогами на голове разъезжает по аллеям Старого Виндзора на своем черном коне, собирая души браконьеров, когда-то повешенных на одной из башен замка.