Из истории Британии: Как вели хозяйство англосаксы

Как вели хозяйство англосаксыАнглы, саксы и юты, занявшие большую часть территорит Британии в 7 веке, выбирали для поселения удобные места, чаще всего в долинах рек, с плодородными почвами и достаточными водными ресурсами. Они проделали большую работу по освоению новых земель, очищению их от леса и обработке.

Нередко они устраивали свои деревни вблизи старых римских вилл или городов, но жить в них не хотели. Деревни были маленькими (если набиралось 25 семей, то такая деревня уже считалась большой), и они обеспечивали себя всем необходимым. Практически все жители были заняты обработкой земли. Англо-саксы не удобряли поля, но они практиковали двупольную, а иногда и трехпольную систему, при которой плодородие «отдыхающей» части восстанавливалось.

Землю пахали тяжелыми деревянными плугами, режущие части которых были оббиты железом. В плуг впрягали двух или четырех быков. Поскольку было тяжело поворачивать тяжелый плуг, поля разбивали на длинные полоски (220 ярдов — именно столько быки могли тянуть плуг, не требуя отдыха). Как правило, две зерновых культуры были распространены — пшеница и ячмень.

Кроме пашни, каждая деревня владела пастбищем, лесом, лугами. Помимо земледелия, англо-саксы занимались разведением скота, охотой и рыбной ловлей. Летом быки, овцы, козы, домашняя птица паслись на пастбищах, а свиней пасли в лесу, где они питались орехами и желудями. После уборки урожая их пускали и на поля, а зимой кормили сеном, скошенным на общественном лугу. Как правило, сена бывало недостаточно, и гораздо чаще всю эту живность вырезали осенью, а мясо засаливали.

В каждой деревне был свой кузнец, мельник и мастер, умеющий делать колеса. На первых порах это делало деревню независимой от внешнего мира: ее жители производили все, в чем могла возникнуть нужда.