Гробница орлов на Оркнейских островах

Гробница орловОркнейский архипелаг включает 70 островов, на каждом из которых археологи обнаружили древние памятники – дольмены, гробница, кромлехи, различные строения и просто необычные камни. На Оркнейских островах самая большая концентрация исторических памятников во всей Великобритании. Древнейшие находки относятся к эпохе неолита, причем большинство сохранилось достаточно хорошо, чтобы археологи могли понять назначение большинства из них.

В округе Саут-Роналдсэй, на скалистом утесе в Исбистере находится камерная гробница, которая относится к эпохе неолита. С легкой руки Джона Хеджеса она получила название Гробница орлов, или Орлиная гробница. Гробницу обнаружил во время раскопок в 1958 году археолог Рональд Саймисон. Однако более тщательное исследование он провел только в 1976 году. Джон Хеджес пошел по стопам Саймисона и не только продолжил раскопки, но и написал подробнейший технический отчет, а также книгу о памятнике. Название Tomb of the Eagles вошло в употребление именно благодаря этой книге.

Во время раскопок археологи обнаружили 16 тысяч человеческих костей и 725 костей, которые принадлежали птицам, в основном орланам-белохвостам, что собственно и дало название гробнице. Благодаря анализу этих находок исследователи выяснили, что орланы погибли приблизительно в 2420-2050 году до н.э., то есть почти на тысячу лет позже, чем была сооружена гробница. Этот факт подтвердил гипотезу исследователей об использовании гробниц Оркнейских островов на протяжении многих столетий поколениями местных жителей.

Вероятнее всего птиц, кости которых обнаружили в Tomb of the Eagles, специально ловили в силки и приносили жертву  богам смерти. Подробнее об этих ритуалах можно прочесть в книге американского археолога литовского происхождения Марии Гимбутас.

Гробница орловГробница орлов

Гробница орлов

Гробница орлов

Гробница орлов

Гробница орлов