Что означает название «фунт стерлигов»?

фунт стерлиговФунт стерлингов – pound sterling – равен ста пенсам. Эта денежная единица Великобритании существует со времён Средневековья и даже происхождение названия монеты покрыто мраком.

Растпространено несколько версий. Одна из них гласит, что название «фунт стерлингов» появилось примерно в XII веке и означало буквально «фунт серебра», поскольку существовала древняя серебряная монета стерлинг. 240 таких монет весили 1 фунт, что позволяло и крупные суммы измерять в фунтах, и полновесность монет проверять – если 240 стерлингов не равны фунту, они могут быть фальшивыми или просто очень изношенными.

Ещё одну версию предложил в 1955 году Оксфордский словарь. Согласно ему, название «стрелинг» появилось где-то в 1300-х годах и происходит от названия норманнского серебряного пенни, на котором были вычеканены маленькие звёздочки: «steorling».

Наиболее же вероятной считается теория происхождения фунта стерлингов, принадлежащая Уолтеру Пинчбеку. Он говорит о том, что ранее использовалось название  «Easterling Silver», обозначающее «серебро с восточных земель», то есть характерный сплав серебра, из которого делали монеты в восточной Германии. В то время торговля с этой областью была сильна развита, а за товары там расплачивались именно этими монетами. Англичане заметили, что монеты из Германии отличаются особой твёрдостью и, в отличие от чистого серебра, долго не стираются. Вскоре английские монеты стали делать из такого же сплава, а его название в речи превратилось в «Sterling silver» и под ним теперь имели в виду просто «монетное серебро».