Битва при Вустере

Битва при  ВустереБитва при Вустере ознаменовала собой последнюю попытку восстановлению прежней королевской власти. Когда Карлу II не удалось одержать победу в борьбе с Кромвелем, это ознаменовало собой окончательное превращение Англии в республику. Даже потом, после реставрации Стюартов, королевская власть уже на стал абсолютной, теперь она ограничивалась конституцией.

Сосредоточив все свои силы в Шотландии, Карл II стоял с войсками в районе Стерлинга. Н имея возможности напасть на шотландцев, Кромвель обошёл армию короля с тыла. Воспользовавшись тем, что путь в Англию освободился, король двинулся на Лондон. Он рассчитывал на то, что множество англичан присоединится к нему по пути. Но правлением Кромвеля были довольны и сторонников короля было явно меньше, чем противников. Карл II остановился в Вустере – одном из роялистских городов и приготовился дать бой преследовавшему его по пятам Кромвелю.

Битва состоялась 3 сентября 1651 года. Отряд англичан начал наступление по понтонному мосту через реку Тим. Горцы несколько часов держали сопротивление, но когда с востока основные силы Кромвеля ударили во фланг шотландцев, они вынуждены были отступить под стены города.

В это время Карл II, обнаружив, что уход основных сил англичан ослабил их восточный фланг, немедленно начал атаку. Две атакующих колонны шотландцев возглавляли Карл II  и герцог Гамильтон. Артиллрией командовал герцог Бэкингем. Тут возвратившийся кромвель ударил по врагу с фланга, и шотландцы снова были вынуждены отступать, при чем герцог Гамильтон был смертельно ранен. В то же время кавалерия Дэвида Лесли, находившаяся неподалёку как резерв, почему-то не пришла на помощь королю.

Вскоре было захвачено основное укрепление Вустера, Форт-Роял, и англичане ворвались в город. Карл II, предвидя исход сражения, успел бежать из Вустера и спрятаться во Франции.

Победой Кромвеля при Вустере была навсегда утверждено республиканское устройство Англии и укреплена власть самого Оливера Кромвеля. Для него это было последнее сражение.