Авиация Англии в первую мировую войну

Авиация АнглииОграниченное количество авиационных единиц Англии в Первой мировой войне явление странное и удивительное. Ведь к тому моменту у Великобритании неплохо было развито самолетостроение. Более того, сами же англичане были причастны к этой войне.

Но, тем не менее, в 1914 году 1 августа в подразделениях Королевского воздушного корпуса и Королевского флота вспомогательной авиации в наличии имелось всего 63 машины, что примерно в 4 раза меньше, чем в России и в 3 раза меньше, чем во Франции.

Накануне в 1910 и 1911 годах Великобритания решила попробовать авиацию в военных целях. По просьбе англичан французские филиалы продали большое количество самолетов. Это было удобно, потому что все «дочерние» предприятия Франции находились на территории Великобритании («Бритиш Кодрон», «Бритиш Депердюссен»). 

В результате в составе авиации Великобритании было 57 и 31 самолетов. Правда, в конце 1912 года насчитали всего 29.

Возникает вопрос: куда делись остальные самолеты?

Дело в том, что изготовленные французами машины были использованы для обучения будущих пилотов. В связи, с чем возрастал риск аварийности. И главное, первые аэропланы показали не лучший результат работы: малый радиус действия, невысокий потолок, ограниченная грузоподъемность.

Это и привело к потери интереса к авиации.     

И вновь, французы пришли на помощь. Они стали готовить пилотов в аэроклубах и филиалах своих самолетостроительных фирм. К общей радости, невзирая на аварийность, количество годных самолетов в Великобритании увеличивалось.

Несмотря на увеличение количества пригодных самолетов, в боевых действиях участвовало немного летающей техники.

В июне 1915 года «воевало» только 103 самолета. Проблему нехватки вызвало отсутствие летчиков и запасных частей. Одновременно с тем шло активное обучение новых пилотов. Увеличивалась мощность и скорость самолетостроительных фирм.  

Для сравнения, в 1914 году было построено 245 самолетов. В 1915 – 1933 шт. В 1916 году фирмами Великобритании было изготовлено уже – 6099 единиц, в 1917 году – производство самолетов было доведено до 32036

Общее количество произведенных самолетов в Великобритании за годы войны составило 55 тысяч самолетов и 41 тысяча двигателей.