Поденка: 400 млн лет эволюции и один день жизни

ПоденкаЖизнь этого существа коротка, как 25-ый кадр. Маленькое, скромное, воздушное насекомое Ephemeroptera, в народе называемое подёнкой, при внимательном рассмотрении таит в себе немало удивительного. Чего стоит уже то, что летучий мотылёк ведёт свою родословную с девонского периода, который закончился около 360 млн. лет назад. Для сравнения – современный человек, по самым смелым предположениям, сформировался 2-3 миллиона лет назад. Причём большинство учёных в этом сомневаются.

Энтомологи установили, что подёнки встречаются чуть ли не по всему Земному шару, за исключением полярных зон, Гавайских островов и острова Святой Елены. В тёплые весенние дни на водоёмах можно наблюдать массовый вылет подёнки. Взрослые особи, прошедшие последнюю стадию линьки, поднимаются на крыло, образуя целые рои лёгких мотыльков. Взмахивая крыльями, подёнки набирают высоту и замирают, плавно планируя вниз. В воздушном, изящном танце насекомые предаются самому главному делу на свете – продолжению рода. Самцы на лету передают семя самке, давая жизнь следующему поколению подёнок.

Брачный танец подёнок красив и трагичен одновременно. Дело в том, что взрослые особи не могут питаться. У них просто нет рта, хотя желудок и кишечник у насекомых есть. Но они наполнены воздухом и не предназначены для приёма пищи. Без еды маленькие летуны обречены на гибель. После брачных обрядов подёнки живут от нескольких часов до нескольких дней. Первыми погибают самцы. Самки немного задерживаются на белом свете только для того, чтобы отложить яйца в воду.

На самом деле всё не так печально. Личинки насекомых живут и развиваются в воде до трёх лет. Для маленького существа это немалый срок. Только прожив полноценную жизнь в быстрых, чистых ручьях, личинки подёнок превращаются в крылатых мотыльков и танцуют свой первый и последний танец любви.