Как происходит северное сияние

как происходит северное сияниеС давних времён северные народы наблюдали над полярным небом таинственное и прекрасное зрелище – северное сияние. В непроглядной темноте полугодовой ночи вдруг вспыхивают разноцветные лучи, небеса расцвечиваются удивительными переливами ярких красок и пелена северной зари правит бал в суровой, морозной Арктике. Местные народы не могли понять физической природы этого красочного цветопредставления, для них игры северного сияния были танцем духов природы или умерших предков.

Первым разгадал секрет величественного явления наш земляк, великий русский учёный Михайло Ломоносов. Кстати, Ломоносов детство провёл на севере России и с полярным сиянием был знаком не понаслышке. Михаил Васильевич провёл целую серию опытов, в результате которых пришёл к выводу о прямой связи северного сияния с атмосферным электричеством. Спустя несколько десятилетий последователи Ломоносова подтвердили правильность его гипотезы.

как происходит северное сияние

Учёные заполняли полые трубки разреженными газами и пропускали через них электрические заряды. Газы светились под действием электрического тока, причём разные газы разным цветом. Явление было названо люминесценцией. Позже было установлено, что в атмосфере Земли зимними ночами люминесцируют разреженные газы на высотах выше ста километров.

как происходит северное сияние

А источником электрических зарядов для «питания» северного сияния служит солнечный ветер. Вспышки на Солнце выбрасывают в пространство мощные потоки заряженных частиц. Большая их часть гасится магнитным полем планеты, но на полюсах небольшая доля солнечного ветра достигает верхних слоёв земной атмосферы. Частицы атакуют на больших высотах атомы азота и кислорода, вызывая их свечение.  В годы самой высокой солнечной активности северное сияние могут наблюдать жители Москвы, Киева, Парижа.