Как хамелеон меняет цвет

Как хамелеон меняет цветБолее интересного животного, чем хамелеон, трудно себе представить. Ящерица, сильно похожая на маленького дракона, солидно неторопливая в движениях, охотящаяся выстреливающим языком. И какие-то особенные глаза, каждым из которых хамелеон управляет совершенно независимо от другого. Но самое интересное – ящерица способна быстро и непринуждённо менять цвет тела, порой окрашивая его в сложные разноцветные узоры, становясь похожим на попугая.

Родина хамелеона – жаркая, знойная Африка. Большая популяция хамелеонов проживает в Шри-Ланке

. Именно там он встречается в максимальном разнообразии. Самые маленькие ящерки едва достигают трёх сантиметров в длину, крупные виды могут вырасти до 60 сантиметров и больше. Хамелеон живёт на деревьях, пальцы на его лапах интересно разделились на две группы – по два и по три пальца. Так ему явно удобнее держаться за ветки. Наш герой может часами сидеть неподвижно, выжидая жертву. Живут только глаза, вращаясь в разные стороны и внимательно оглядывая окрестности. Но, когда жертва обнаружена, глаза устремляются на неё самым обычным для нас образом.

Кожа хамелеона покрыта слоем особых клеток – хроматофоров. Клетки содержат в себе пигмент разного цвета. Выделяя одни хроматофоры и маскируя другие, ящерица может менять свою окраску в очень широких пределах. Долгое время считалось, что это приспособление используется хамелеоном только для маскировки от врагов и на охоте. Но современные биологи пришли к выводу, что основная причина смены окраски – привлечение партнёра в любовной игре. Не исключено, что сменой узоров хамелеоны общаются друг с другом и на другие темы. Получается, что меняя окраску, ящерицы разговаривают друг с другом.