История компании Kodak

История компании KodakСовсем скоро некому будет вспомнить, с каким трепетом фотограф нажимал на спуск плёночного фотоаппарата, забудется непередаваемый запах химических реактивов, новым поколениям трудно будет понять, почему фотоснимки надо было печатать в тёмной комнате под светом тусклого красного фонаря. Больше полутора веков плёночной фотографии кануло в прошлое. Цифровые технологии перевернули мир фотографии.

А сравнительно недавно революционный переворот в фотоделе произвела именно плёнка.  Точнее, её изобретатель американец Джордж Истмен. История началась с того, что успешному молодому банковскому клерку понадобилось провести фотосъёмку продаваемых участков недвижимости. Дело было на рубеже 1880-х годов и фотография была дорогим и сложным занятием. На выездную фотосессию мастер брал с собой целую тележку оборудования и светонепроницаемую палатку для манипуляций с эмульсией и фотопластинами. Процесс был «мокрым» и все материалы изготавливались на месте.

Истмена неприятно удивила сложность технологий, но результат он сумел оценить по достоинству. Молодым человеком овладела идея упростить и удешевить фотографию. Джордж сумел изготовить сначала сухие фотопластинки, а затем и фотоплёнку на целлулоидной основе. В 1880 году Истмен открыл мастерскую по производству фотоматериалов, а чуть позже, совместно с Генри Стронгом, компанию Eastman Dry Plate Company. В 1892 году компания переименовывается в Eastman Kodak Company. Первый шаг к успеху был сделан.

Но плёнку, как бы хороша она не была, должен кто-то покупать. И Истмен повёл грамотную атаку на потребительский рынок. Он наладил выпуск простых и надёжных фотоаппаратов по рекордно низкой цене – один доллар. Аппараты продавались заряженные плёнкой, отснятый материал вместе с камерой предлагалось отправлять на адрес изготовителя. Работники компании проявляли плёнку, печатали фотографии и возвращали вновь заряженный фотоаппарат вместе с пачкой готовых карточек.

Конвейер закрутился и исправно работал до конца 90-х годов прошлого века. Менялись технологии, обновлялся ассортимент аппаратов и фотоплёнки, неизменным оставался только успех. Кодак оставался лидером фоторынка во всех направлениях. Первый цифровой фотоаппарат тоже создали инженеры компании Kodak. Долгое время цифровые разработки компании пользовались заслуженным авторитетом среди производителей. Но вдруг оказалось, что инициативу прочно захватили японские гиганты Canon и Nikon. Знаменитая американская корпорация не выдержала конкуренции.

Сегодня компания Kodak готовится к банкротству. Пятнадцать лет назад акция Kodak стоила 92 доллара. Её сегодняшняя цена – 47 центов. Великая фотоимперия, правившая балом около 130 лет рушится на глазах. И скоро некому будет вспомнить, как хороша была плёнка Кодак!