История Harley Davidson

История Harley DavidsonВсё начиналось просто. В 1903 году братья Артур и Уолтер Дэвидсон и их приятель Вильям Харлей не знали, как поступить с попавшим к ним в руки бензиновым двигателем Dion. Поначалу они решили на его основе построить моторную лодку, но результат им не понравился. Мотор перекочевал на обычный велосипед. Двигатель запускался педалями или на ходу, в гору «мотоцикл» не тянул, скорость не превышала 8 км/час. После нескольких заездов не выдержала и тонкая велосипедная рама, но молодые люди на этот раз не отступили и принялись модернизировать своё детище.

В начале прошлого века мотоциклы производились в основном в Европе. В США работал один крупный производитель мототехники – «Индиан». Мастерская и, вскоре, компания Harley Davidson поначалу выглядела только как очередной мелкий игрок на поле крупного бизнеса. Но Харлей и Дэвидсоны сумели показать себя не только толковыми инженерами и талантливыми организаторами, но и мудрыми стратегами своего дела. Техника постоянно модернизировалась, росли мощность и скорость машин, ставка была сделана на солидные мотоциклы, которые легко преодолевали огромные американские просторы по любым дорогам.

Компания стабильно и неторопливо росла до 1914 года. Первая мировая война неожиданно подняла её на вершину успеха. Европе стало не до мотоциклов, а «Индиан» компания Harley Davidson обошла, получив солидные военные заказы. К 1920 году Harley Davidson становится самым мощным производителем мотоциклов в мире. В 30-е и 40-е годы мототехника компании приобретает всё более современный вид и характеристики и становится классикой.

Увы, всё хорошее когда-нибудь кончается. В 1942-43 годах друг за другом скончались Уолтер Дэвидсон и Вильям Харлей. В 1950 году в автокатастрофе погиб Артур Дэвидсон. К концу 1960-х запас прочности, заложенный в компанию основателями, кончился и Harley Davidson продаёт контрольный пакет акций концерну American Machine. Новые хозяева пытаются конкурировать с наводнившими рынок недорогими и быстроходными японскими мотоциклами, перейдя на выпуск лёгких, спортивных машин.

Такой поворот событий только разочаровал покупателя и не помог компании выйти из кризиса. Совет директоров Harley Davidson в 1981 году нашёл возможность выкупить собственные акции у American Machine и восстановить самостоятельность. Компания вернулась к выпуску мощных и престижных машин для состоятельных людей. Доверие покупателей было завоёвано вновь. Сегодня Harley Davidson продолжает радовать знатоков изумительными мотоциклами, каждый из которых можно считать произведением искусства.