Авиакомпания KLM Royal Dutch Airlines

KLM Royal Dutch AirlinesСтарейшая авиационная компания Европы была создана военным лётчиком Альбертом Плезманом в 1919 году. Техника компании базировалась на аэродроме города Амстердам. KLM начала перевозки пассажиров в мае 1920 года. Пилот Джерри Шау выполнил перелёт по маршруту Амстердам – Лондон. Первый камень в фундамент успеха большого дела был заложен. Всего за 1920 год самолёты компании перевезли около 350 пассажиров. Сегодня столько людей свободно помещается в один лайнер, чтобы преодолеть за несколько часов тысячи километров. Но в начале 20-го века перевести три сотни пассажиров в год было большим достижением. 

А уже в 1924 году состоялся дальний, межконтинентальный перелёт между Голландией и Джакартой (Юго-Восточная Азия). Через пять лет рейс Амстердам – Батавия стал регулярным. Ещё пять лет понадобилось, чтобы организовать перелёт через океан. В 1934 году самолёт компании KLM совершил рейс Амстердам – Чикаго. Примерно в это время (в 1932 году) голландская компания вводит в состав экипажа стюарда. Именно стюарда, поскольку женщин в лётный состав не брали. Что интересно, первыми стюардами стали бортмеханики. Видимо, по основной профессии у них в полёте было не слишком много работы. 

Вторая Мировая война дорого обошлась KLM. Аэропорт лежал в руинах, исправной техники не было. Дело пришлось восстанавливать с нуля. В 1945 году компания начала выполнять рейсы в Европе, в 1946 году были восстановлены регулярные рейсы Амстердам – Нью-Йорк. Авиапарк KLM составляли уже американские самолёты, с 1960 года на линии вышел первый реактивный лайнер Douglas DC-8. 

В 1975 году начался постепенный переход на линейку лайнеров Boeing 747. 

В мае 2004 года произошло слияние французского авиаперевозчика Air France и голландской компании KLM. В результате получилась одна из крупнейших авиакомпаний мира. Но авиарейсы до сих пор осуществляются под старыми именами и «знамёнами». В Россию KLM Royal Dutch Airlines пришла ещё в 1989 году. С тех пор компания сумела завоевать любовь и уважение российских пассажиров. KLM выполняет десятки регулярных рейсов из отечественных городов в разные страны мира.