Великие американские озёра

Великие американские озёраМеньше 15 тысяч лет назад Северная Америка была покрыта мощным ледовым покровом. Ледник рос медленно, столетиями метр за метром опускаясь на юг. Огромная масса льда ровняла горы, углубляла равнины, пропахивала невероятных размеров впадины. В разгар ледникового периода оледенение доходило до территории нынешних США.

Но холода закончились, ледники таяли, уходя на север. Талая вода заполняла углубления, созданные движением ледяного панциря. На месте самых крупных впадин постепенно образовалось скопление из пяти очень больших озёр. Сегодня их называют Онтарио, Верхнее, Эри, Мичиган и Гурон. Они все соединены друг с другом короткими, порожистыми реками. Общий сток в Атлантический океан проходит через реку Святого Лаврентия, длиной около 1200 километров.

Великие озёра разделяют территории США и Канады. Общая площадь озёр огромна – 245 тысяч кв. км. Объём пресной воды впечатляет не меньше – около 23000 куб. км. Правда, это не превышает запасов воды в нашем озере Байкал. Самые большие озера России. При этом Байкал в семь раз меньше Великих озёр по площади, но гораздо глубже, более полутора километров. В самом глубоком из Великих, американском озере Верхнем, толща воды едва достигает 400 метров. Верхнее считается самым большим в мире пресноводным озером по площади. Большим зеркалом воды обладает только солёное Каспийское море.

Правда, многие гидрологи склонны считать озёра Гурон и Мичиган единым целым. У них есть на это свои, научные основания. При таком подходе на первое место по площади среди пресных озёр выйдет именно это, объединённое, озеро. Но даже оно не может соревноваться с Каспийским морем.

Система Великих озёр по праву считается уникальным памятником природы и бесценным резервуаром пресной воды. Озёра находятся под защитой правительств США и Канады. Воды озёр чисты и полны живности. Это несмотря на то, что на берегах Великих озёр расположились крупные города двух стран. Всего вокруг озёр проживает около 30 млн. человек.

Категория: География